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La propagación del coronavirus alimenta la corrupción en América Latina

por Redaccion
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Noticias de paraguay La propagación del coronavirus alimenta la corrupción en América Latina
Incluso en una pandemia, no hay desaceleración para los estafadores en América Latina.

Desde Argentina hasta Panamá, varios funcionarios se han visto obligados a renunciar a medida que se acumulan informes de compras fraudulentas de ventiladores, máscaras y otros suministros médicos. Los robos son impulsados ​​por el aumento de precios de los fabricantes y la especulación por parte de intermediarios políticamente conectados que ven la crisis como una oportunidad para el soborno.

«Cada vez que hay una situación grave, las reglas de gasto son relajadas y siempre hay alguien buscando aprovechar para obtener ganancias», dijo José Ugaz, un ex fiscal peruano que encarceló al ex presidente Alberto Fujimori y fue presidente de Transparencia Internacional de 2014 – 17.

Los grupos de coronavirus todavía se están extendiendo en América Latina, alimentando un aumento en las muertes, inundando hospitales ya precarios y amenazando con devastar las economías de depresión.

En este contexto, han proliferado los informes de fraude.

El martes, la policía de Río de Janeiro allanó la residencia del gobernador como parte de una investigación cada vez más amplia sobre la supuesta malversación de parte de los $ 150 millones en fondos públicos destinados a la construcción de hospitales de campaña.

En Colombia, 14 de 32 gobernadores son bajo investigación por delitos que van desde malversación hasta adjudicación ilegal de contratos sin licitación. En la capital argentina de Buenos Aires, los fiscales están investigando un compinche políticamente conectado para comprar 15, 000 N 95 máscaras quirúrgicas que, a pesar de haber expirado, le costaron a la ciudad 10 veces su precio listado.

Quizás la mayor consecuencia es en Bolivia, donde el ministro de salud fue arrestado en medio de acusaciones de que 170 se compraron ventiladores a precios inflados. Las máquinas de respiración se compraron por casi $ 28, 000 cada uno. Pero su fabricante español dijo que los vendió a un distribuidor por solo 6, 000 euros ($ 6, 500). Para empeorar las cosas, las máquinas no son adecuadas para el cuidado a largo plazo.

La investigación amenaza con descarrilar la candidatura presidencial de la líder interina Jeanine Anez. Asumió el poder en noviembre, prometiendo un descanso limpio de 13 años de gobierno izquierdista de Evo Morales, quien renunció en medio de la votación. acusaciones de aparejos.

Acusaciones similares de sobrefacturación han sacudido a Panamá, donde un alto colaborador del presidente Laurentino Cortizo renunció y su vicepresidente está bajo presión para renunciar después de que los fiscales el mes pasado comenzaron a investigar la compra prevista de 100 ventiladores a casi $ 50, 000 cada uno.

En Brasil, que tiene el segundo número más alto de casos confirmados en el mundo, la policía en un estado creó un grupo de trabajo para investigar delitos relacionados con pandemias. Su apodo, «Corona Jato», es un guiño al mayor escándalo de corrupción reciente de la región, la «Lava Jato», o «Lavado de autos», que descubrió miles de millones robados de empresas estatales.

) La búsqueda sorpresa del martes de la mansión del gobernador y 10 otras direcciones en Río ha sacudido el establecimiento político de Brasil porque el gobernador Wilson Witzel es un crítico feroz del presidente Jair Bolsonaro, acusándolo de socavar las medidas estatales para combatir el virus. Witzel negó haber actuado mal y acusó a Bolsonaro de ordenar la redada como retribución política.

Sin duda, los desastres engendran corrupción en todo el mundo, no solo en América Latina. España, Italia y otros países también se han visto sacudidos por revelaciones de irregularidades durante la pandemia. En los EE. UU., Se estima un 16% de $ 1 mil millones en ayuda gastada después del huracán Katrina en pagos potencialmente fraudulentos. En un ejemplo, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias pagó una asistencia de alquiler individual, así como $ 8, 000 para quedarse 70 noches en un hotel – en Hawai.

Pero el robo de fondos estatales es especialmente molesto en América Latina debido a la pobreza extrema y una red de seguridad social hecha jirones. Más de la mitad de sus trabajadores trabajan en el sector informal sin atención médica o seguridad social.

«Ese es el verdadero escándalo», dijo el escritor argentino Martín Caparrós, coeditor de un libro sobre las historias más desvergonzadas de injerto llamado «Perdimos: ¿Quién ganó la Copa América de la Corrupción?» (Alerta de spoiler: un vicepresidente argentino condenado por comprar una participación en una empresa de impresión de dinero mientras supervisaba sus procedimientos de bancarrota fue votado como el peor delincuente por los lectores).

La aceptación de la corrupción data de la conquista española, cuando los virreyes poderosos otorgaron extensas propiedades a sus amigos, y el perdón de los pecados se podía comprar literalmente de la iglesia católica romana, dijo Caparrós.

Roberto de Michele, el principal experto en transparencia del Banco Interamericano de Desarrollo con sede en Washington, no está de acuerdo y dice que incluso en condiciones normales, se estima que 10% a 25% del gasto mundial en atención médica se pierde por corrupción: cientos de miles de millones de dólares cada año .

Pero el abuso se multiplica en emergencias como los desastres naturales. Dijo que los riesgos son aún mayores en la pandemia, ya que los funcionarios compiten por suministros limitados, lo que altera los mecanismos de precios establecidos.

«Si no se detiene en la luz roja, y no pasa nada, o puede sobornar al policía y salirse con la suya, entonces más personas tendrán incentivos para no detenerse en la luz roja», dijo De Michele. «Ese es el diseño institucional, no la cultura».

Los países de América Latina se ubican constantemente entre los más corruptos. La última encuesta realizada por Transparencia Internacional, con sede en Berlín, encontró que más de la mitad de los residentes de la región piensan que el problema está empeorando, y 1 de cada 5 admite haber pagado un soborno a funcionarios públicos en el último año. Los escándalos que involucran a funcionarios sorprendidos robando de los programas de almuerzos escolares, pasando maletines llenos de dinero en efectivo o colocando a los amantes en trabajos cómodos son frecuentemente noticia.

Aún así, de Michele es optimista de que la presión social traerá cambios.

Llegó un punto de inflexión 2016, cuando el gigante de la construcción brasileño Odebrecht admitió haber pagado $ 788 millones en sobornos en toda América Latina durante más de una década. Eso condujo al encarcelamiento de ex presidentes en Perú y Brasil.

La tecnología también puede ayudar a proteger los fondos estatales, dijo De Michele.

Citó a Paraguay, que dio a conocer una plataforma que permite a los usuarios rastrear en tiempo casi real el estado de 110 contratos de emergencia por valor de $ 26 millones en gastos vinculados a COVID – 19. El ministro de Finanzas, Benigno López, dijo que la plataforma empoderará a los grupos de ciudadanos para monitorear cómo se gastan los recursos.

«La solución a la corrupción es la justicia punitiva», dijo López a The Associated Press. «Pero al menos esta herramienta avisa a todos los funcionarios públicos de que nuestras acciones estarán bajo el microscopio».

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